Los Diez Mejores Consejos

La conservación es un desafío tanto social como biológico. Durante cinco años llevando a cabo un proyecto participativo de investigación de ballenas en un pequeño pueblo mexicano, aprendí tanto sobre el comportamiento humano como sobre los mamíferos marinos. Recopilamos datos innovadores sobre ballenas jorobadas y delfines durante nuestro estudio de 1600 horas, pero el verdadero éxito fue inspirar y apoyar a la comunidad de 600 personas para que se hicieran cargo de la salud de su medio ambiente marino. Después de cinco años, la comunidad está dando los primeros pasos para revertir décadas de degradación ambiental en lo que una vez fue y volverá a ser el país de las maravillas de los naturalistas.

Estos son los diez mejores consejos que aprendí en ese camino.

  1. Priorizar las conexiones humanas por encima de los objetivos establecidos.

La conservación es desordenada, no lineal y difícil de cuantificar a corto plazo. Los científicos son a menudo los primeros en llegar a un lugar, evaluar su estado ecológico y determinar los siguientes pasos. Los científicos exitosos deben tener tendencias perfeccionistas y una afinidad hacia la categorización y cuantificación. También tienden a ser introvertidos. Es difícil dejar la cámara, alejarse de la computadora y tomar una escoba o pasar el rato en una puerta con alguien que no conoces muy bien. Pero es más importante responder a las preguntas sobre lo que viste en el campo ese día que limpiar, preparar y guardar rápidamente el equipo caro del día.

Ganando amigos e influenciando a la gente con nuestros cepillos y escobas de fregaR. Photo Por Terra Hanks

  1. Enfócate en la gente adecuada. (¡Pregúntales a los locales quiénes son!)

Cuando empecé, pensé que estaría trabajando con los pescadores mayores del pueblo. Como pescador que le encanta estar cerca de los barcos y escuchar las viejas sales balbuceando, esto sonó como una excelente manera de pasar cinco años. Pero después de mi desordenado año piloto, pregunté por todo el pueblo cómo podía ayudarles mejor. Me dijeron que si quería mejorar la salud del océano y la vida de la gente del pueblo, debía concentrarme en los niños, las mujeres y los jóvenes que estaban por encontrar su camino. ¿Qué niños? ¿Qué mujeres? ¿Qué jóvenes? Presté mucha atención y pregunté por ahí. Mientras que los niños becados de alto rendimiento en el pueblo se beneficiaron de nuestros programas en la escuela, fueron los niños luchadores de campo libre y aquellos que necesitaban más atención quienes terminaron adquiriendo las habilidades más profundas en computación, recolección de datos y mantenimiento de equipo, además de recibir una fuerte infusión de inglés y nutrición basada en plantas.

Sebastian Cabrera es un chico joven que vive en la misma casa donde se encuentra nuestro despacho improvisado. Nunca perdió la oportunidad de subir a bordo, caminar hasta una estación de observación basada en tierra, y se puso a disposición para limpiar el equipo, hacer diligencias, y entrar en los datos durante el estudio de cinco años. Para el año cuatro, él estaba haciendo presentaciones sofisticadas acerca de las ballenas en la vecina ciudad de Zihuatanejo y él está planeando convertirse en un biólogo cuando crezca. Aquí, Sebastian rastrea a una ballena como lo graba Manolo Mendieta desde arriba con un dron. Foto POR Terra HanksSebastián en su puesto habitual en nuestra oficina trabajando en redactar el Resumen diario de campo junto a Terra, Manuel y Claudia. Foto POR Katherina AudleySebastián ofrece una presentación sobre las ballenas durante un mercado de agricultores en Zihuatanejo. El miembro del equipo, Terra Hanks, el mayor motivador y apoyo de Sebastian, escucha con deleite mientras clava su charla. Foto por Abel Organiz.

Encontré a las mujeres con los restaurantes de cocina más exitosos con quienes las otras mujeres se llevaban bien y alquilaban sus casas, puse a los internos con sus familias y les pagamos para alimentar a nuestro equipo una vez a la semana.

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Araceli Oregon organiza sus artesanías inspiradas en la naturaleza durante la Feria de arte del pueblo. Las mujeres artistas pueden ganar lo que un pescador gana en un mes durante este evento tan esperado. Foto por Katherina Audley

Me concentré en los jóvenes que tenían una inclinación hacia el ecoturismo y el emprendimiento.

El pescador local y empresario de ecoturismo, Arturo MELLÍN, recogió datos acústicos y de avistamiento con nuestro equipo. Después de cinco años de trabajo, se convirtió en el experto más importante de la región en mamíferos marinos locales. En la foto, Arturo recoge datos acústicos mientras que el biólogo Pablo CHEVALLARD Navarro registra la temperatura del agua. Foto por Patrick WEISHAMPEL/BLANKEYEDurante un viaje de recolección de datos del campo de Ciencias ciudadanas de la escuela secundaria, levanté la mirada de la grabación de datos para ver que todos los estudiantes habían emigrado a la parte posterior del barco y estaban escuchando, extasiados, a Arturo, como él les enseñó acerca de sus ballenas locales. Foto por Katherina Audley

  1. Mantenga una taza de café y cerveza fría, agua mineral y bocadillos sabrosos en su refrigerador.

Los cambios de opinión no ocurren durante las reuniones. Suceden con un café o una cerveza. La comida crea amistades; las amistades crean confianza; la confianza hace posibles los saltos de fe y las decisiones aterradoras. La conservación NO se trata de los animales que estás tratando de salvar. Se trata de las personas y las relaciones que necesitas construir.

  1. Trabaja duro para integrarte.

Vive en la comunidad hospedada por familias, no en un grupo de científicos. Es mucho más barato poner a su equipo en una sola casa y cocinar sus comidas juntos y compartir los gastos de la casa. Pero es la manera menos eficiente de conocer la comunidad anfitriona. Comer fuera, contratar a gente local, involucrarse, ir a las fiestas, bailar, comer y reírse juntos. Averigüe cómo puede ayudar, ya sea enseñando inglés, recogiendo botellas a medio usar de bloqueador solar y repelente de insectos para repartir a la gente local, o saltando para echar una mano con una llanta ponchada, cavando zanjas o poniendo algo pesado en la caja de una camioneta. Descubrirán cuáles son las preocupaciones y los problemas subyacentes, cómo encaja la comunidad y aprenderán cómo pueden trabajar juntos hacia un futuro más saludable.

Los internos del equipo, Andrea García Chávez y Dane McDermott se casó en una fiesta de la aldea para el deleite y la hilaridad de los mirones. Foto por Pablo CHEVALLARD Navarro

  1. Procura la compasión y humildad.

Escucha más de lo que hablas. Es estupendo cuando los científicos y los educadores comparten sus conocimientos, pero he visto a locales muy bien informados cerrarse y dejar de compartir lo que ven y saben después de haber hablado sobre las maravillas de su entorno. También he visto a más científicos burlarse y agitar la cabeza ante la basura, el abuso de animales, las condiciones insalubres, la dieta poco saludable y la falta de educación que encuentran en el extranjero de lo que puedo soportar. Si usted puede darse el lujo de trabajar en otro país para resolver los problemas de otra persona, se encuentra entre los más ricos y afortunados. Trate continuamente de entender las perspectivas locales, pero suponga que no entiende. Así queda más espacio para la conversación y el crecimiento, en ambos sentidos.

  1. Sea inclusivo.

Invite y vuelva a invitar a todos a asistir a todos sus programas. Además, haga posible que la gente asista haciendo que sus programas se ajusten a los tiempos de la comunidad.

Abel organiz, un interno del proyecto local que aprendió las habilidades de la computadora y de la ciencia que trabajaba con nuestro equipo, montó un hidrófono usando los materiales localmente disponibles para utilizar y para vender a las guías nuevamente minted del reloj de ballena. Foto por KATHERINA Audley

  1. Colabore.

Esté disponible para trabajar con todos, especialmente al principio. Da crédito a todos. Asóciate con otros grupos de investigación y conservación. Comparta sus datos. Algunas personas no estarán de acuerdo contigo y no les gustará o no confiarán en tu agenda. Escúchalos, estate disponible para ellos, asegúrese de que estén invitados a todas las actividades, pero no pase demasiado tiempo con ellos. Siempre habrá algunas personas que no quieren trabajar con usted.

  1. Sea honesto, transparente y accesible.

La gente le preguntará de dónde viene su dinero. Diles. La gente querrá saber cómo es que usted es capaz de estar allí. Cuéntales sobre tu vida, cómo es que eres capaz de estar allí. Comparta sus éxitos y fracasos localmente, todos los días. Ten lista una explicación de por qué su trabajo es importante que cualquiera pueda entender. Explica cómo tu trabajo y hallazgos beneficiarán a la comunidad. Si no lo puedes hacer, es posible que no estés haciendo un trabajo importante.

  1. Llegue a tiempo; sea consistente.

La integridad lo es todo. Cómo se hace cualquier cosa es cómo se hace todo.

  1. Asume la noble intención.

Cree en la bondad de la gente. Sólo un pequeño porcentaje de la gente quiere dañar el planeta o hacer algo malo. La mayoría de la gente quiere hacer lo correcto y disfrutar ayudando. Haz que la gente se convierta en héroes del océano y campeones de la naturaleza – haz que valga la pena. Muchas personas toman las decisiones que toman porque no conocen nada mejor o pueden no tener la capacidad de elegir de manera diferente. Tenemos que ser conscientes de que la mayoría de la gente es buena. Si empezamos en un lugar de juicio, entonces probablemente ya hemos perdido.

Al atender las relaciones y enfocarme en áreas de interés compartido, más que en mi agenda preconcebida, el Proyecto de Investigación de Ballenas de Guerrero ha tomado un mayor propósito. Hemos completado nuestro estudio de cinco años sobre ballenas y delfines, comenzamos un intercambio de conocimientos con grupos de conservación y ecoturismo en Baja California, y ahora estamos co-creando un plan para los próximos cinco años que permitirá a la comunidad transformar su relación con el medio ambiente marino y, como resultado, devolverle la salud. Los invito a seguir aquí en National Geographic Voices, o vengan a aprender más y apoyar nuestro trabajo en https://www.whalesinmexico.com.

Seguimos oyendo que los niños locales querían ser biólogos cuando crecieron, así que les pedí que dibujaran fotos de lo que ellos piensan que hacen los científicos. Aquí, un chico local ha dibujado una vista aérea de nuestro equipo de trabajo en nuestras computadoras en nuestra casa simple en el centro de la aldea desde la comodidad de las sillas de plástico corona playa. ¡ una descripción muy precisa de la vida de un científico!

Originally posted 2018-08-08 08:10:17.

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